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第十一章 一个篱笆三个桩

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    周若谷起身禀道:“回禀老爷!草民没有任何的要求,只要老爷您肯收留草民为您的家仆就成。”

    “收不收留你还要看你是不是真心来投献。”袁方端起了茶杯,“你准备一下,明天辰时我和你去看一看石灰窑。送客!”

    “草民这就回去准备。”周若谷说完就退了出去。

    周若谷刚走,袁枢就从外面进来:“小弟,汤祖契和王良逸来了,他俩在外面想见你。”

    在袁方的记忆中,汤祖契和王良逸都是自己的发小,而且是同龄、同窗、同乡的最要好的发小,汤家、王家是睢州“四大家”最富有的家族,这样的好兄弟当然是要在第一时间见面的,在来的路上袁方就已经计划好了分配给这两个发小的任务,现在就看他们愿不愿意帮助自己了。

    “快让他们进来!”袁方激动地站起身。

    “我这就去请他们进来。”袁枢说完就转身出去了。

    不一会,袁枢就领着袁方的两个发小进了内堂。袁枢告诉袁方,汤祖契送来了一石大米,王良逸送来了一缸苦露酒。

    “二位兄弟可真是客气,来就来吧,还带这么贵重的礼物!”袁方拱手相迎。

    汤家的大米是远近驰名,不光是在睢州,就是远在江南,也是深受欢迎的;王家的苦露酒也是美誉天下,达官贵人在酒席宴上皆推崇苦露酒,称其“清冽碧寒,能事尽矣”。

    汤祖契笑道:“仲南兄高中进士,让我和安文景仰,大米和酒是我和安文小小的心意,以示祝贺!”

    安文是王良逸的字,站在一旁的他也道:“祝贺仲南兄高中进士,荣归故里!”

    “感谢!感谢!上茶——!”

    三人坐定之后,袁方向二位解释了这次的行程:“此次回乡只是暂住几日,我还要随家父一起去登莱。”

    汤祖契问:“我们已经知道你现在是登莱推官,为什么你不留在京城?在京城不是更容易升迁吗?”

    王良逸提出了同样的疑问:“可不是嘛!听说你去登莱我们还真替你惋惜。”

    虽然这二位是自己的发小,袁方也不能够直接把自己离京的真实原因告诉他们,所以他借孝道之名对二位道:“家父现在不是升任登莱巡抚了嘛,我作为儿子理当为其分忧,怎能只想着自己的升迁呢?”

    明朝的官员是有一定的回避制度的,比如地域回避,是指任职官员的籍贯与就任地区不得相同或接邻。明朝继承了唐宋以来的地域回避制度,并形成以地方官的职权范围和职能性质决定回避范围大小的原则。具体规定包括:避原籍、寄籍、商籍。明初制定了任官“南北更调法”,后将回避范围调整为回避本籍。

    又比如亲属回避,是指有直接血缘关系和姻亲关系的人员,避免在同一衙门,或有上下级关系的衙门,或互为监察的单位担任职务。

    汤祖契虽然不在朝为官,但是对朝廷的回避制度多少还是知道的,所以他对袁方在袁可立的属下担任推官甚是不解,袁方向他解释,他的推官身份只是临时的,此次随父出征,主要的任务还是在帐前替父谋划,至于他以后将会担任什么职务,还要等待朝廷正式的任命。

    汤祖契和王良逸听说袁方要去登莱打战,都表示愿意追随袁方一同前往登莱。

    袁方的这两位发小不但家境富足,且博学多才,都是睢州的生员。生员就是官员的后备群体,他们都是举人或者秀才,作为生员虽然没有官职,同样享受着各种的特权。

    袁方对这二位在心中早有安排,他们能够明确地表示要追随自己,更使他做出立即把任务交给他俩的决定,只是当下内堂还有其他人,他才没有轻易说出想说的话。

    “你们想跟我去登莱很让我感动,”袁方说话的速度很慢,他在考虑怎样表达他想说的意思,“只是——,我这一去不是游山玩水的,是要跟鞑子打战的,你们不惧怕吗?”

    汤祖契道:“仲南兄都不怕我们有什么可怕的,只要我们三人能够在一起我什么都不怕!”

    王良逸也道:“对,我们什么都不怕!”

    “你们够义气!”袁方欣慰地点点头,“登莱你们就暂时不用去了,我另有事情要你们去做。”

    汤祖契马上追问:“是什么事情?很重要吗?”

    袁方扫了一眼在周围走动的家仆和丫鬟,道:“现在不方便说,等一下人少的时候我再告诉你们。”

    汤祖契和王良逸也注意到这里人多眼杂,所以没再追问下去,接下来,三人开始相互叙述这两年的离别之情,又一起回忆了少年时代的种种趣事,整个内堂充满了他们的欢笑声,直到袁家的丫鬟前来禀告用膳的时间到了,兄弟欢聚的欢乐气氛才被打断。

    汤祖契和王良逸起身告辞,袁方挽留道:“二位都别走,你们忘了?用膳之后我还有很重要的话要对你们说。”

    二人这才答应留下来与袁方共进晚餐。

    晚膳之后,天近黄昏,袁方让两位发小的随从先回府去,他把两位留在内堂,又让家仆掌灯上茶,之后又把所有闲杂人等驱出内堂,一边请二位品茶,一边向他们说出了自己的想法。

    “我有一个计划,但是必须要二位帮助。”

    汤祖契道:“仲南,你快说!只要我们能帮到的一定全力以赴。”

    在一旁的王良逸一边点头一边用寻求答案的眼神望着袁方。

    袁方道:“我知道你们家在全国各地都有贸易往来,所以经常都会走南闯北。”

    王良逸颔首道:“是的,我每年都要出去二三次。”

    袁方道:“我想利用你们经常出去的机会,为我收集各种情报。”

    汤祖契问:“你想让我们为你做探子?”

    袁方解释道:“这不是探子那么简单,我想建立我们自己的秘密谍报机构……”

    “秘密谍报机构?”汤祖契打断袁方的话,“我还是第一次听说这个名词,这是做什么的?”

    “这是一个收集各种消息的机构,它不是公开的,是在人不知鬼不觉的情况下进行的,所以叫着秘密谍报机构。”

    王良逸似乎是明白了,道:“那不是夜不收吗?”

    “差不多,但是跟夜不收是有区别的。”袁方进一步解释,“严格地来说,我要组建的是谍报所。我请你们两个来组建这个谍报所,而不是去做什么夜不收。”

    “你要我们做什么呢?”汤祖契言语中带有些许兴奋。

    袁方道:“你们的任务就是管理和训练谍报人员,我们的谍报人员是要经过严格的训练的,虽然跟夜不收相类似,又不同于夜不收。”

    王良逸问:“我们也不懂什么谍报,怎么训练呀?”

    袁方道:“只要你们愿意跟我干,我会把有关谍报人员的培训计划和教程教给你们。”

    王良逸连忙道:“愿意愿意,只要你需要我们,要我们做什么都愿意!”

    汤祖契也道:“安文说得对,只要你需要我们,我们一定会全力以赴的。”

    袁方道:“感谢二位对我的信任!这件事情也不会很难,成立谍报所只是我的一个计划,我们可以一步步地来,先从收集一些简单的情报入手。”

    汤祖契道:“你要我们怎样做就直接告诉我们吧!”

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