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第十九章 三个可疑人

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    巳时一到,叶廷桂停止了擂鼓,袁方站在高台上进行了简短的动员演说:“睢州的父老乡亲们!我袁家受皇上恩准在此募兵,这是皇上对我袁家的信任,也是我们睢州最大的荣耀!……”

    袁方说完之后,一声锣响,张从走到百姓面前宣布开始募兵。

    排队的青壮首先要通过第一道关,目测以及简单的问话之后,然后就要提起两桶三十斤重的水桶,双手平举站立不摇晃就算过关,最后他们要通过一个树桩,这个树桩是临时栽种下去的,高度正好五尺二,高过这个树桩的人才能通过第一关。

    过了第一关就可以坐在为他们准备好的条凳上了,书手当场把他们的年龄、籍贯、住址等登记在册,之所以要当场造册,主要是为了防止来募兵的这些人犹豫不决。

    比如,有的人不知道募兵的严肃性,一时兴起跟着来应募,回到家中就改主意;有的人是被挑选上后开始为前程担忧,毕竟当兵要打仗,打仗要死人,于是产生后悔情绪不来了。

    这个时候如果不及时登记在册,划为正军,那么他们既然不是士兵,那就不受军法约束,他们反悔不来你也没办法,登记在名册上了,他们就要受到军法约束。

    登记办法是用六块木牌为每一个人造册,并为每一块木牌编上号,分为一至六号。

    一号牌写上其所编营伍;二号牌记下其所辖县乡镇村;三号牌记下其年貌疤记;四号牌记下起尺寸筋力;五号牌记下起居住地名(相当于现居住地)并填写年月;六号牌用于登录文册。

    登记过了的还不能正式算作军人,还要经过一层筛选。

    袁方把登记过的预备兵士,全部带到城外的临时兵营里,先是三千米长跑,淘汰一部分人,然后千米负重跑,再淘汰一部分人,袁方之所以如此严格,他希望打造出一支精锐的卫队为己所用。

    三天的时间,每天都有数百青壮前来投军,经过层层筛选,袁方录用了一千青壮,其中包括蒋建良带来的二十三人,袁方兑现了对蒋建良的承若,给了蒋建良一个副总旗的职位。

    袁可立把袁方招募来的一千人分为两营,每营五百人,交给家将朱家龙和王辅统领。

    袁可立履行了诺言,每一位新兵的家属得到了二十三两银子,登记而未被录用的,每人也给了一两银子,要他们回去加强锻炼,达标之后可以去登州投军。

    由此,袁可立为了募兵自己掏出白银三万两。

    端阳节一过,袁可立就下令启程去登莱上任,袁方再次担任前哨官。

    启程当日,汤祖契和王良逸前来给袁方送行,原本王良逸也要求随袁方一同前往登莱,毕竟他现在已经是袁方的谍报官,袁方考虑得更为深远,自己手上没有一支军队,是不可能建立起谍报机构的,所以他不同意王良逸随军行动,让他留在睢州与汤祖契一起创建属于自己的谍报所。

    袁方此次的行军路线是过商丘,再由新集过黄河进入了山东地界,最后进入登莱的登州城。

    他带着叶廷桂、张从、袁福、袁二宝和二十多名家丁,准备骑快马首先渡过了黄河。

    袁方让张从找来一匹马给袁二宝,袁二宝却不肯骑,他对袁方道:“大掌柜的,我腿脚快,我可以跟在你们的马后面。”

    袁方道:“这怎么行,我一路去登莱可是好几百里地,你不骑马怎么行?你再能跑也跑不过马。”

    “可是,可是我不会骑马。”

    “不会骑马可不行!”袁方批评道,“到了登州你必须学会骑马,这一次就算了,你跟后面的大队人马一起行动吧!”

    袁二宝争辩道:“大掌柜的,我可以跟在马后面的。”

    袁方用不可抗拒的口吻道:“我的命令你必须坚决执行,否则你就回玉泉村砍柴去!”

    “大掌柜的,您别赶我走,我听你的话,我一定听你的话!”

    袁方强调:“听我的话不是挂在口头上的,要付诸行动。”

    袁二宝不敢不听命令,他留了下来跟大队人马一走。

    袁方一行骑着快马出了睢州城便向北而去。

    过了商丘渡黄河就到达了山东的单县。

    一行人进了城,袁方拿着碟文来到县衙,告知单县知县,登莱巡抚要从他们这路过,知县不敢怠慢,命县丞去张罗接待事宜。

    袁方一行在单县住下,等待袁可立大军的到来。

    这天中午,袁方请叶廷桂来到城东一家喜来客栈,为的是感谢这位年兄这段时日的辛劳。

    走进客栈,店小二热情的招呼:“两位客官是要打尖还是住店?”

    “你们这里有什么好吃的?”

    “请二位先入座,再听小的我向您介绍。”店小二笑盈盈的把他俩带到一张靠窗的桌前,他取下搭在肩上的一块抹布,一边擦拭桌子一边问,“二位想吃些什么?”

    袁方没有说话,眼望着叶廷桂,这是要叶廷桂来拿主意。

    叶廷桂道:“来碗打卤面,填饱肚子就行。”

    店小二向柜台高喊:“两碗打卤面!”

    袁方问:“店家,你们的打卤面都有什么配料?”

    店小二一边斟茶一边道:“我们是正宗的山东打卤面,黑木耳、黄花菜,再加二个荷包蛋,保准二位客官吃得满意,吃得开胃。”

    “你这里有什么上好的点心?”袁方又问。

    店小二兴奋道:“客官,您这是来对地方了,我们店刚刚做出的新品种——‘蜜三刀’,这‘蜜三刀’香甜可口,绵酥细腻,要不客官,你们来一盘试一试?”

    “这‘蜜三刀’都是什么原料?”

    店小二如数家珍:“我们家的‘蜜三刀’采用精细面粉、香油、白糖、蜂蜜、桂花、芝麻仁,经和面、成型、油炸、过浆而成,成品中间有两条刀痕,挂浆和粘附芝麻均匀,表面光亮晶莹。”

    “你说得如此的好,拿上来给我们瞧瞧,如有不实之词,休怪本少爷不付账。”

    店小二道:“两位客官稍候,‘蜜三刀’马上就到。”

    店小二离去之后,袁方听到隔壁一桌几个人在议论纷纷。

    ……

    一个瘦子道:“白莲教正在金乡起事,听说徐鸿儒聚集数万之众,声势浩荡。”

    一个胖子道:“咳!我们此次要绕道而行了,这又白白的损失了我几十两银子。”

    那个瘦子又道:“进福兄,损失一些白银事小,延误了送货日期,你我性命都难保呀,那边不会放过我们的……”

    那个胖子提醒道:“小声一点,隔墙有耳!你不想活了?

    ……

    隔壁那桌人的说话声越来越小,袁方竖起耳朵也没能听清他们说什么,他向那边瞄了几眼,那桌有三个人,两个背对着他,背对着他的一胖一瘦,只有一个能够看到侧面,年龄约莫二十几岁,眼角处有一刀痕,看这刀疤脸对胖子的恭维之色,可以断定胖子肯定是他们主事的。

    “两位客官,你们要的打卤面来啦!”店小二一脸的笑容,端着两碗面来到了桌旁。

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