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第一百六十二章 重走前屯卫

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    第二天一早,袁方一行离开了石门寨,快马加鞭改道而行,一个时辰后便来到了中前所。

    中前所现在已经在逐渐恢复其原有的安宁,新近安住下来的辽民与原住民和平相处,市面也显得繁荣起来。街道上的残垣断壁已经修复一新,倒塌的城墙也被重新加固。

    袁方没有在此停留,因为他们要赶往前屯卫。

    从中前所出来也是有很大的变化,几个月前袁方所看到的景象是:一片片的农田长满了荒草,野地里少有牛羊驼马,整个荒野充斥着一股股腥膻之气味,路上有很多一具具被鞑子所劫杀的辽民尸骨。

    现在一路上已不再荒凉,农田上的荒草已被辽农铲除,一块块的农田已经被开垦出来,正等待着春播的来临;野地也不荒凉,整个大地已经有了早春的迹象。

    一路行走,给袁方最大的感觉就是空气中的气味已不再有血腥,新鲜的空气让人心旷神怡。

    已经回到前屯卫的赵率教正在城外的农地里赶活,得到袁方已经来了的消息,他连忙放下手中的活来到路边迎候。

    从距前屯十几里开始,袁方就看到了在道路两旁翻耕土地的辽民,越是靠近前屯卫就能看到越多的劳动场景,在田地里劳作的有军有民,甚至有男有女。干枯的荒草被点火烧掉,新生的树根被挖出,辽远广阔的关东大地显示出了其应有的勃勃的生机。

    这种场景如果是发生在关内就并不觉得有什么稀奇,但发生在被鞑子蹂躏过的关外,就显得非常喜人了。

    快接近城门的时候,袁方远远地看到赵率教在路边等候,他紧勒缰绳,让马缓行地走到赵率教跟前。

    赵率教行礼道:“末将赵率教恭迎袁大人!”

    袁方下了马,来到赵率教面前,他看到赵率教满身的泥土,一头大汗,于是问:

    “赵将军,你是刚从地里来的吗?”

    “回袁大人,末将正带领部属开垦荒地。”

    别看赵率教是个军人,他不仅会打仗而且还会种地。

    袁方满意地点头道:“你们发展生产做得很好,走,带我进城去看看你们的城防做得如何!:

    大家都牵着马,与赵率教一同步行入城。

    袁方与赵率教并肩同行,他发现赵率教手掌有血迹,于是孙承宗问道:“赵将军的手是怎么回事?”

    赵率教连忙把手放到身后,袁方道:“你别藏了,我都看到了。”

    赵率教见隐瞒不住,便回禀道:“回袁大人,这手是刚才不小心,被农具划了一下。”

    “要紧吗?”袁方关切地问。

    赵率教把手掌伸了出来给袁方看:“没事了,你看,血都已经止住了。”

    袁方道:“没事就好。你们在田地里劳作也要把郎中带过来,如果是因为种地而减员,就得不偿失了。”

    大家说着话,便走进了前屯卫的城门。

    袁方在赵率教的陪同下登上了城楼,他看到倒塌的城墙已经得到了修缮,城门也是新做的,比袁方原来所见的那扇城门厚重了许多。

    袁方站在女墙边,眺望远方,问赵率教:“城里有多少人马?”

    赵率教答道:“回袁大人,末将统领五营人马,每营三千人,一共一万伍千人。”

    “有多少百姓?”袁方又问。

    “有五六万人。除了军人的家眷,过冬以后从东边逃过来的人越来越多。”赵率教答道,“现在城里已经住不下了,有一万多人分去中前所那边居住。”

    袁方问了他最关心的问题:“百姓们都有地种吗?”

    赵率教兴奋指着一片田园风光的郊外:“我们这里有的是肥沃的土地,只要是登记造册的百姓,都能够分到土地。”

    袁方又问:“你们一共开出了多少地?”

    赵率教思忖片刻,道:“大约有十万亩上下。”

    “开出这么多的土地准备种些什么?”

    “高梁、豆子、还有谷子、瓜菜,什么都种一些。”

    ……

    袁方看到城外原来的护城河也已经疏通,只不过现在不是雨季,河水很浅。袁方沿着城墙走了一段,看到城墙上配置的火器不多,建议赵率教要加强火器方面的发展。

    看完城外,袁方又把目光移向了城内,此时正是夕阳西下,他看到城里的房舍鳞次栉比,家家烟囱正冒着枭枭炊烟,家家户户都开始为下地开荒的人准备晚膳。

    从城墙走下来,袁方问赵率教:“我看你们翻地有牛,你们的牛从何而来?”

    “换来的。”赵率教道。

    “换来的?跟谁换的?”袁方追问道。

    赵率教道:“从蒙古人手上买来的。我们用布匹和粮草在蒙古人那里换了一些耕牛和马匹。”

    袁方严厉地批评赵率教:“目前我们与蒙古各部落的关系非常地复杂,虽然现在他们都投靠了我们,但有多少是真心实意的还很难说,所以我们与之交往一定要慎之又慎。你这样自作主张地与他们通商,一不小心你很有可能会成为我大明某些别有用心之人在皇上面前参你资敌之罪。你要谨记,边关的任何商贸行动都要与我大明策略保持高度一致。虽然你换来的耕牛和马匹对我大明是有利的,但是,今后可不能这么办了!新兵制很快就会颁布下来,按照新兵制,你是要斩首的。”

    赵率教道:“末将感谢袁大人及时提醒,今后再也不敢擅自做主与他们进行商贸往来。”

    袁方点头道:“记住就好。你们不能光顾种地,军队的训练也必须抓紧。”

    赵率教解释道:“前两个月天冷,我们是早晚两头安排训练,中午乘地化开的时候开荒;现在早晚不怎么上冻了,就上午练兵,下午开地。所以我们是种地练兵两不误。”

    此时,赵率教的一位家兵走过来在赵率教耳边低语,赵率教听完后挥挥手让家兵先离去,然后他对袁方道:

    “袁大人,末将在府上设了一桌酒宴为您接风,还请袁大人赏脸!”

    袁方笑道:“客随主便,一切听从赵将军的安排!”

    于是一行人跟随赵率教去了他府上赴宴,当晚袁方就住在赵府。

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