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第十二章 第一个部落

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    高进行走在营地里,发现叔伯们瞧着自己的眼神又变了,若说原来是认可和赞许,那现在就是接纳,觉得自己已经和他们差不多了。。

    “好小子,昨晚着实不赖。”老陈端着碗到了高进身边,示意他蹲下说话,“你不用奇怪,这帮夯货,向来只认有本事的,你杀的那个马贼头目,匪号青眼彪,塞外马贼里也是个有字号的。”

    “那马贼本事寻常。”高进应了一声,并没有沾沾自喜。

    “你倒是沉得住气,换了俺年轻时候,倒是能吹上好一阵子!”

    “陈叔,我看那马贼首领也没甚厉害,武艺也……”

    “你懂什么,那青眼彪当年是定边营的逃军,武艺不算差,你能一枪结果了他,而不是用弓箭射杀,换了谁都要高看你一眼。”

    老陈的话让高进恍然大悟,先前自己表现再好,叔伯们也顶多把自己当个不错的后辈,而不是现在开始视做可靠的同伴了,因为自己面对面的和贼人拼杀,并且砍了对方的首级回来。

    吃过早饭,人人忙碌,高进也不例外,他指挥着伙计们收拾货物和营地,将烧好放凉的开水灌进皮囊里,又验看蕃奴照管的那些缴获马匹,他处置的忙而不乱,井井有条,父亲和叔伯们看过来时都是点头,高进也没注意到。

    商队再次启程出发的时候,队伍已然拉长了一大截,高进骑着马,身边多了三个父亲从马贼俘虏里给他挑的随从,塞外马贼成分复杂,有流浪的蒙古武士、边墙里的亡命徒、逃兵、被裹挟的良家子,当然马贼窝里打过滚后,就绝不会有什么良善之辈了。

    高冲给高进挑马贼当随从,就是要高进收服他们,这也是他对高进的进一步训练。

    兀颜、麻猴子、李三跟在高进这位新主子身后,倒没什么不习惯,他们是俘虏,眼下没有被拴着绳子当成奴隶卖掉就已经万幸了。

    “兀颜,给我说说,你是怎么当了马贼的?”

    高进看向给自己牵马的兀颜,这是个女真名,兀颜的意思就是野猪,所以他很好奇这个蒙古人的来历。

    “部落里遭了白灾,上面的台吉们又不管,俺们便只能出去抢……”

    兀颜原先的部落是兀良哈氏下面的,“白灾”就是塞外草原上的大雪寒天,这些年塞外寒冬越发凛冽,一场大雪过后,牲畜冻死是寻常事,甚至整个部落都有被冻死的,没了牲畜来年就没了生计,草原各部只能用极端的法子求活,小部落彼此厮杀抢掠,或者被大部落吞并。而大部落们往往纠结在一块儿侵扰大明,从边墙里掠夺物资过冬,而那些小部落只能被当做炮灰,或者被消耗掉,或者血战后等着上面的台吉贵人们赏口残羹剩饭喝,只是大明边镇的百姓怎么都要遭殃。

    那些大部落也不是每次寇边都能有所斩获,这时候谁又会去管那些小部落的死活,想到死掉的妻儿,兀颜的脸上露出了愤恨的神情,“敖汉部的小歹青开了木、马二市,他自家的部众个个都能吃饱喝足,却又偏不许俺们也跟着去互市交易,俺们最后不得已偷偷去和大明的商队交易,可那小歹青却说俺们坏了规矩,最后把俺们全族都给灭了。”

    “你想过要报仇没有?”

    “报仇,大人说笑了,那敖汉部如今是漠南各部的首领……”

    看着一脸颓然的兀颜,高进也没再说什么,反倒是看向另外两个新手下,“你们呢?”

    “大人,咱们是实在活不下去了,才落草为寇的。”麻猴子倒也光棍,直接把两人的来历交代了,他和李三本是波罗堡守墩的兵卒,上面克扣物资又苛待兵卒,他们三个月没拿到饷银,又不堪虐待,便索性杀了上司,逃出关墙投了马贼。

    高进一时无言,看他脸上郁闷,在他身侧的魏连海开口道,“这世道便是如此,良善的不得好报,偏那作恶的反倒是享福,他们三个又是什么好人了,可咱们爷们手上沾的血也不少,想多无益。”

    魏连海的话没劝解到高进,反倒是叫高进心里更加郁结,也不知道说些什么好,只能催动坐骑去了队伍前方,看着无垠的旷野沙丘,心里才稍微好过点。

    日头高悬,行走了半天的商队终于停下来休息,高进指挥着伙计们埋锅烧饭,带了几大车的煤炭,能吃顿热汤食总是好的。

    原本拉长的队伍再次聚拢起来,厢车依旧是连在一块挡在前方,商队众人早已习惯了如此,倒是那些俘虏们看着商队这般做派,老资格的马贼们才知道自家输的不冤枉。

    尽管饥肠辘辘,可是俘虏们也不敢跟商队的人讨食吃,倒是兀颜他们,各自分到了碗小米饭,看得俘虏们羡慕不已。

    高进蹲在地上,和木兰一块儿吃着饭,眼下那群伙计服膺于他,干活什么的都很自觉,倒是三个新手下,看着顺从,可却不如这些伙计的心思好猜测。

    兀颜一碗小米饭吃干净以后,把碗添了好几遍,直到一点味道都添不出来才放下碗,麻猴子和李三也不比他好,马贼的日子不好过,他们还是头回吃了个七分饱。

    “有马队。”

    高进忽地站了起来,他都能感觉到脚下大地微微颤动,再看另一边,商队外面的叔伯们已经好整以暇的披挂上马集合,应该早就知道了。

    远处扬起了大片的黄色沙尘,高进只见一线黄沙滚滚而来,看起来声势不小,他估摸这起码是百把人的马队。

    策马到父亲身边,高进看到父亲脸上神色如常,心中也镇定不少,昨晚一场大战厮杀,让他成长很多,心气也足了。

    对面的马队来势极快,不过距离商队里许却放缓了速度,此时高进已经能看清楚渐渐散去的沙尘里马队的样子,赫然是一支蒙古的骑兵队伍,还能看到打头的几个武士着甲,其他人都只裹着皮袍子。

    ……

    哈巴丹特尔让手下们停了下来,他一个人策马前出,眯着眼看着前方的商队,当他看到商队满载货物的大车,还有后面那一串乌压压的俘虏时,脸上堆起了笑容。

    阿计部本是河套蒙古的大部之一,只不过这些年连着和大明官军打了几年仗,势力大不如前,部落里原本一个千户的兵马如今只剩下三个百户,哈巴丹特尔便是其中之一。

    高进看着蒙古人的骑兵队伍里忽然一骑出列,不知道这些蒙古人是什么意思时,自家父亲却是笑了起来,朝他道,“你们看好队伍,不要放松戒备!”说完就骑马向前迎去。

    “魏叔,那些鞑子是……”

    “阿计部的鞑子,那打头出来的,和你阿大比过武,输了以后便认你阿大做了安答。”

    高进知道蒙古人说的“安答”便是结拜兄弟,不过看魏连海冷笑,估摸这安答也就是嘴巴上喊喊的。

    “这阿计部过去是大部,自然瞧不上的咱们这等小商队,不过这几年这些鞑子恶了骆驼城,势力大损,才把咱们当成客人。”

    “魏叔,这阿计部便是咱们的大主顾了?”

    “要是以往,这阿计部自然能吃下咱们的货,可现在吗!”

    魏连海摇起了头,阿计部嚣张跋扈的时候,可是连年寇边,不过好在这些年骆驼城的几位总兵都不是善茬,自从四年前开始盯着阿计部猛打,如今这阿计部是彻底惨了,连长草滩都让大蟒部给占了去。

    就在高进向魏连海了解着阿计部的情形时,高冲和哈巴丹特尔照了面,两人下马熊抱在一块儿,哈巴丹特尔虽然长得不高大,但身板雄厚,也是条壮汉。

    “高兄弟,好久不见,这次带了什么好东西过来?”

    “路上有伙马贼不开眼,抓了不少俘虏,你们要不要?”

    高冲笑着说道,眼前这个哈巴丹特尔瞧着是个憨厚的壮汉,实际上心思很细。

    “要的,要的,高兄弟你开个价就是。”

    阿计部如今元气大伤,正需要人口补充,高冲抓来的那些马贼,放在过去哈巴丹特尔自然看不上,拿去也是做苦力使,可现在却顾不得那么多。

    高进看着下马后和那阿计部的百夫长有说有笑的父亲,心里面对于商队的生意又多了些想法和理解。

    不多时,高冲策马而回,哈巴丹特尔亦是回了队伍,然后在前方给商队带路。

    “爹,这些阿计部的鞑子,可靠么?”

    “这塞外哪来的什么可靠,阿计部如今势力大不如前,和咱们是各取所需。”

    高冲朝高进说道,阿计部是商队最近两年才搭上的关系,原来熟悉的部落叫阿计部吞并之后,他们如今走这条商道,阿计部成了绕不过去的坎。

    很快,双方队伍便汇合到一块儿,高进近距离地观察这阿计部的骑兵队伍,发现那些蒙古骑士看着都很壮实,只是武备不怎么样,几乎绝大多数人都没有披甲,弓箭倒是人手一副,不过所持的多是软弓,杀伤力一般。

    这些蒙古骑兵对于高家商队表现得很客气,毕竟商队里那五六十的马贼俘虏不是摆设,而且当年自家百夫长和商队主人比武,很多人都是见识过的,也知道这商队的武士虽然人数不多,但个个都很厉害。

    一路上倒也没有生出什么波折,到了傍晚时,商队终于抵达了阿计部的驻地。

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