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第一百四十五章 落在银钱上

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    宽敞的马车里,高进和范秀安盘腿坐在范贤安两侧,被夹在中间的范贤安脸虽然肿胀得厉害,但仍旧是努力堆着笑脸,仔细地说着他和刘知远之间的交易细节。

    “老爷,当时小的也是被猪油蒙了心,信了那几个老猪狗的鬼话,以为那刘知远可信?”

    卫所虽然名义上品秩一样,但是按照所在地方的要害程度,也有高下之分,像神木卫便是整个神木东路的军事中枢,范家固然财雄势大,但是也不可能把神木卫上下所有军需粮草的生意给独吞了,总得给别人留点。

    这些年地方卫所糜烂,像是刘知远这样管着钱粮的佥事或是同知,自然是胆子越来越肥,范贤安之前,便有几伙小商人和刘知远私下有交易,送去神木卫的粮食不是掺了沙土便是发霉的,眼看着那些小商人都能赚得盆满钵满,而且太平无事,范贤安他们才有了那等胆子。

    “你个蠢蠹,那些小商小贩的能有多少油水,姓刘的从你身上刮出来的好处,便顶得上十个。”

    “老爷说得是,都是那姓刘的太狡猾,是他给我下了套。”

    范贤安听到范秀安的口风,亦是连忙接话道,想要减轻自己的罪责,虽说范秀安先前在货场时说饶过他,可是他只要一闭眼,就会想到孙管事他们吊在梁上的尸首。

    说话时,前行的马车停了下来,一直在边上沉默不语的高进挑开了车帘,看到内城的城门口,有把守的军士上前。

    “这位军爷,咱们是范记商号的,刚才回去拿东西,还请您行个方便。”

    赶车的位子上,杨大眼低眉顺目地说道,然后递了早就准备好的碎银给那上前盘问的把总。

    “刚才怎地不是你赶车?”

    接过那足有大半两的碎银,那把总笑问道,刘佥事刮钱的本事谁不知道,就连这范记商号的掌柜不也得赶着回去拿钱。

    “老张那厮刚才回去尿急,滑了一跤,这才换我给掌柜的赶车。”

    车厢里,听到外面杨大眼不慌不忙地回答,高进拍了拍脸色煞白的范贤安,示意他开口应和,打消外面那位把总的疑虑。

    “李把总,还请行个方便,我刚才回去凑钱,可是耽搁了许久,这刘大人要是等急了可就不好办了。”

    听到车厢内传来的话语声,那位李把总终于退到一边,高声道,“开门!”

    “那范掌柜你赶紧的,要是刘大人等急了,那可不是闹着玩的。”

    刘知远虽然手下没什么兵权,可他管着钱粮发放这一块,底下营兵那些千总、把总哪个不都得巴结下这位佥事大人,这李把总也是一样,听清楚范贤安的声音后便放行了。

    “李把总,等会您交班的时候,还望和后面的打声招呼。”

    “范掌柜放心,我自省得。”

    随着打开的内城门,杨大眼立马赶车驶了过去,经过城门的甬道后,他才放缓了马匹速度,然后范贤安钻了出来,和坐在副车把式的王斗交换了位置,给赶车的杨大眼指起道来。

    和外城死气沉沉的样子不同,过了内城甬道,往集香楼去的大街上,杨大眼就看到了好几家开着的酒肆青楼,这神木县的繁华远远超出他的预料之外。

    “前面便是集香楼了。”

    马车缓缓停了下来,范贤安指着前方拐角处的三层高酒楼,朝身旁的杨大眼说道。

    王斗再次和范贤安调换了位置,而这时候高进和范秀安也下了马车,行走在车厢一侧,高进腰里挎刀,看着就像是随行的护卫,而范秀安则像是大户人家老爷的亲随。

    没过多久,高进他们一行便到了集香楼门口,自有小二出门招呼,只是高进他们全是生面孔,叫接待的伙计不由多看了几眼,只不过还没等他询问高进他们来历,范贤安自从马车下来,朝那伙计道,“刘大人可还在等我,速带我去。”

    尽管讶异于脸上带了伤痕又肿胀起来的范贤安,但是那伙计仍旧是连忙应声间在前领路,“范掌柜,您可算是回来了,刘大人刚才可点了不少菜,全记您的帐上。”

    “这几位是?”

    看着寸步不离跟在范贤安身后的高进几人,伙计忍不住问道,以前这位范掌柜可从不会把手下带进楼里来。

    “他们都是我的随从,你哪来那么多话?”

    范贤安瞟了一眼带路的伙计,冷声说道,接着便径直朝三楼而去,那问话的伙计哪还敢多嘴,接下来只安静的在前领路。

    当雅间的门被推开时,范贤安看到的便是偌大的八仙桌上摆满了碗碟,里面的菜式都是集香楼里的招牌菜,样样件件都说不上便宜,更叫他糟心的是,这些菜基本上只动了几筷子。

    范贤安刚进去,那先头带路的伙计就被杨大眼拨到一边,和王斗两人把守住门口,杨大眼更是直接塞了一钱多的碎银给那伙计道,“行了,下去吧,这里没你什么事,接下来还有什么菜也不用上了。”

    看到范贤安时,刘知远还没什么好脸色,一筷子夹了道野味的山鸡肉块,放进嘴里时尚在那里阴阳怪气地骂道,“范掌柜去得可够久的,我还以为……”

    只是刘知远的话刚说到一半,看到范贤安身后闪出的范秀安,原本脸上的得色顿时消失无踪,那张胖脸上的快活神情也顿时垮了下来。

    范秀安自走到了刘知远面前坐下,而高进则是关上了雅间的门闩,扶刀站在范秀安身后。

    “范大掌柜!”

    刘知远可以不把范贤安当回事,可是范秀安这位绥德商帮的大掌柜突然出现,就叫他心里骂娘了,范秀安是什么人,绥德州范家的家主,也是绥德商帮七大掌柜里最年轻的那个,他可是听说过这一位的传闻,心狠手辣,毒如蝮蛇。

    “怎么,刘大人,不欢迎我吗!”

    看着刘知远难看的脸色,范秀安反倒是脸上挂笑,而一旁的范贤安则是小心地站在边上,大气都不敢喘一声。

    “范大掌柜说什么话,您能来,本官可是求之不得,来来来,还不让人去加菜。”

    刘知远肥胖的脸上再次挤作一团笑起来,然后便朝身后的管家说道,只不过得了他暗示的管家尚未走出几步,就被堵了回去。

    “这一桌子的菜也够吃的了。”

    看到高进挡住刘知远的管家,范秀安才看向刘知远,慢条斯理地说道,“您说是吗,刘大人!”

    “范大掌柜说的是,咱们慢慢吃喝。”

    看了眼范秀安身后的黑衣青年,刘知远唤回了管家,像他这等人,最擅长察言观色,方才那黑衣青年身上透出的隐约杀机可做不得假,这让他心里隐隐有了些惧意。

    “好啊,咱们边吃边聊!”

    范秀安压根就没提范贤安的那档子事,只是也取了筷子,随意夹了道菜吃起来。

    刘知远脸上的笑意僵住,说实话他压根就没想过范秀安会来得如此之快,又是如此的突然,看范贤安那副德性,怕是早就把什么都给招了。

    “范大掌柜,咱们有话不妨直说,这样僵着也没意思,是不是?”

    看着范秀安一副专心吃菜的样子,刘知远忍了会儿后,还是主动开了口,他虽然是指挥佥事,可是他背后并没有什么大靠山,若是真和范秀安撕破脸,他也落不到什么好处。

    “刘大人,底下的人不懂事,坏了规矩,我自会认罚。”

    范秀安终于放下了筷子,朝着刘知远说道,而这时候高进忽地上前,一脚踢在范贤安的脚窝处,疼得他径直跪倒在地,接着便是腰里长刀出鞘,搁在了他的脖子上。

    “老……”

    “你要是再敢多说一字,我就让你立马人头落地,明白了吗?”

    范贤安连叫喊声都没发出,就被范秀安一把掐住下颌,直到他听明白后使劲点了点头才被松开。

    “刘大人,往军粮里面掺沙土,这是大罪,我范家世代清白,绝不能在我手上污了名声,这厮是个蠢蠹,死不足惜。”

    范秀安朝刘知远说道,脸上流露出的冷酷叫刘知远亦是心里冒出股寒气来,说实话当初范贤安这蠢蠹送上门来,他也没想太多,只觉得能拿到这范家的把柄,日后说不定能卖上个好价钱,并没有成心对付范秀安的意思。

    “范大掌柜,本官不过是顺手为之,可没有对付你的意思?”

    虽然忌惮范秀安,但刘知远亦是不会直接示弱,正所谓输人不输阵,他刘知远好歹也是神木卫里有头有脸的人物,他怎么可能被人三言两语就逼的低了头。

    “我当然知道刘大人不是这个意思,要不然我也不会来拜见刘大人。”

    范秀安一边说话,一边朝高进使了个眼色,然后高进便把来时带来的一大袋银两扔到了桌上。

    “这里是一千两,我想这事情就到此为止,您觉得如何?刘大人!”

    范秀安是商人,可以用钱解决的事情都不是事,刘知远贪财,他可以给钱,但是绝不能由对方狮子大开口。

    一千两,听着不少,但是范家运到神木卫军仓的粮食里确实掺了沙土,范秀安只能当花钱买个教训,同时也是给刘知远留了脸面台阶,大家没必要撕破脸皮斗个你死我活。

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